资配易天使轮应用反渗透技术海水淡化可成为港重要水源

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我在今年和去年的财政预算案皆有提及海水化淡这个议题,而政府正在积极研究在香港采用海水化淡技术的可行性。香港现在有稳定的食水供应,市民很容易忽略了长远淡水供应的风险。

已故美国总统约翰·肯尼迪曾经说过:“若我们能够有效地以低成本将海水转化为饮用水,将为人类福祉带来比任何其他科学成就更伟大的贡献。资配易天使轮”事实上,食水资源极为珍贵,现时世界上约有43个国家、七亿人面对食水短缺的难题。

气候变化影响供水

气候变化令极端天气的出现越来越频密,正如天文台台长在3月1资配易天使轮7日指出,近年全球多处频密出现反常天气,清楚显示我们已经受气候变化的影响,预计香港在21世纪仍然会出现极端干旱的情况。在2011年,全年降雨量1477毫米,但是于集水区收集的水量仅为本港多年平均集水量的35%。

极端天气除了影响本港的集水量,同时资配易天使轮亦会影响供应本港七至八成原水的东江水源。这个水源对整个珠三角地区举足轻重,况且广东省其他日渐富裕的城市包括河源、惠州、东莞、深圳等对东江水资源的需求日益增加,香港作为珠江三角洲经济区的一员,不应过分依赖东江水,应该负责任地探索其他新的水源,以应对未来供水的挑战。

较为年长的一辈应该还记得位于屯门的乐安排海水化淡厂,该厂于1975年开始运作,当时采用的是40多年前的高温蒸馏技术,但其后燃料价格大幅飙升,令产水成本过于高昂。有关设施已于1982年停产,海水化淡厂的组件于1991年被拆卸,卖到其他地方。

海水化淡技术迅速发展

近年海水化淡技术发展迅速。新的反渗透技术亦趋成熟。反渗透技术是用高压使海水中的淡水穿过反渗透薄膜,而盐分和其他杂质则被薄膜所阻隔。

根据国际海水化淡协会的资料,2012年全球约有16000个海水化淡设施,总日产量超过7000万立方米,分布在内地、新加坡、澳洲、中东、美国、西班牙等地方,其中约60%以上采用反渗透技术,而有关设施的数目亦持续增长。

水务署一直密切留意有关技术的发展,并早于2007年完成海水化淡技术的先导研究,确定在香港采用反渗透技术的可行性,生产的食水能符合世界卫生组织所定的饮用水标准。

近年,随着反渗透海水化淡技术的迅速发展,生产成本相应下降,每立方米成本价由上世纪70年代中约港币35元下降至现时约12元,虽然仍较其他水源略高,但大致上已经可以接受。我亦相信科技在将来的发展会令成本价再进一步减少。

所以,水务署在将军澳137区预留了一幅约10公顷的土地,以兴建海水化淡设施,并适时在2012年年底展开为期两年的策划和勘查研究。研究范围主要包括兴建海水化淡厂和其相关食水输送设施工程的可行性和成本效益,以及工程对环境、交通、排水和其他相关的影响评估,初步设计、策划和制订实施策略和时间表。

在过去一年,水务署就海水取水口、海水化淡工序和浓盐水排放等技术方案作出了评估和初步拟案。而海水化淡厂的初步设计、海水样本收集和化验、环境影响评估、造价估算和成本效益等研究工作亦正在进行中。预计策划和勘查研究将在明年年初大致完成。海水化淡厂可望于2020年投产,届时将可提供每年5000万立方米食水,相等于全港食水用量的5%,并可进一步扩建至年产9000万立方米食水。

香港淡水资源缺乏,但三面环海,有无限的海水资源。兴建海水化淡厂能够为我们提供一个不受气候变化影响的稳定水源。我们需要作好准备,不要临渴掘井,使海水化淡长远可以成为香港一个重要的水源。

(本文作者:香港财政司司长曾俊华)